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Die Handballmannschaft brachte Michael Lee nach Deutschland, und jetzt bereitet er einen Vorstoß für die Olympischen Spiele 2024 vor

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Das Leben hat Michael Lee darauf vorbereitet, eine internationale Perspektive einzunehmen, noch bevor er 2018 in die Handball-Männer-Nationalmannschaft der USA kam.

Aufgewachsen in Alabama, erwarb er das International Baccalaureate Diplom an der Auburn High School. Einige Jahre zuvor, in den 1980er Jahren, waren seine Eltern, Mingkuo und Wendy Lee, von Taiwan in die USA gezogen. Der asiatisch-pazifisch-amerikanische Monat des Erbes, der im Mai stattfindet, hat für Lee und seine Schwester Tammy, die Asiaten der ersten Generation sind, eine tiefe Bedeutung.

“Mein Familienerbe ist etwas, das mir wichtig ist, und ich bin stolz darauf, sowohl Asiatin als auch Amerikanerin zu sein”, sagte Lee.

Jetzt hat die Handballmannschaft Lee nach Übersee in eine andere Richtung geschickt.

Nachdem er in Auburn, Alabama, aufgewachsen ist und Baseball bis zum College gespielt hat, ist Lee jetzt in Deutschland, einer Hochburg des Mannschaftshandballs, und spielt für die HSG Siebengebirge in der vierten Liga des Landes und arbeitet auf einen möglichen Olympia-Startplatz beim Team USA hin.

“Ich bin sehr dankbar für meine Familie, Freunde, Teamkollegen und Trainer, die mich auf meinem Weg unterstützt haben”, sagte Lee, der, wenn er nicht in der Handballarena steht, Software-Entwickler am LIMES-Institut ist, einem biomedizinischen Forschungszentrum der Universität Bonn.

“Der Leistungssport hat mich viele unschätzbare Lektionen gelehrt und mich mit Kulturen und Menschen aus der ganzen Welt bekannt gemacht.

Obwohl die Coronavirus-Pandemie die deutsche Saison 2019-20 vorzeitig beendet hat, soll die neue Saison im September beginnen.

Stolz trägt Lee die Nr. 20 auf seinem Trikot für die HSG Siebengebirge, was insofern bedeutsam ist, als er im Alter von 20 Jahren tatsächlich mit dem Handballspielen begonnen hat.

Seine Geschichte ist der Beweis dafür.

Nachdem er seine zweite Baseball-Saison 2016 an der University of Rochester in New York beendet hatte, kehrte Lee in seine Heimatstadt zurück, um sein Grundstudium an der Auburn University abzuschließen. Während seiner Freiwilligenarbeit in einem Biomechanik-Labor traf er die Handball-Nationalspielerinnen der Frauenmannschaft, Sarah Gascon und Jence Rhoads, die Lee erzählten, worum es bei diesem Sport geht.

Er trainierte unter dem ehemaligen US-Nationaltrainer Javier Garcia Cuesta und auch unter Mark Ortega und schloss sich schließlich dem Residenzprogramm für die Handball-Nationalmannschaft der USA in Auburn an, und schon bald war er süchtig danach.

“Obwohl ich noch nie zuvor Handball gespielt hatte, glaubten sie wirklich an mich und wollten mir unbedingt beibringen, wie man spielt”, sagte Lee.

Lee schaffte es 2016 in die Junioren-Nationalmannschaft, stieg 2018 in die A-Nationalmannschaft auf und verhalf den USA später im selben Jahr zu einem ersten Platz in einem Qualifikationsspiel für die Panamerikanischen Spiele gegen Kanada in Montreal.